¿Cómo afectan las drogas psicodélicas al cerebro?

 

Los psicodélicos podrían ayudar a combatir la depresión, la ansiedad, la adicción y el trastorno por estrés postraumático

 

ESPAÑA

Las drogas psicodélicas también pueden tener poderes que alteren la mente en el sentido físico. Un nuevo estudio, publicado en la revista ‘Cell Reports’, descubrió que las drogas psicodélicas, específicamente DOI, DMT y LSD, pueden cambiar las células cerebrales en ratas y moscas, haciendo que las neuronas tengan más probabilidades de ramificarse y conectarse entre sí.

El trabajo respalda la teoría de que los psicodélicos podrían ayudar a combatir la depresión, la ansiedad, la adicción y el trastorno por estrés postraumático.

“Estos son algunos de los compuestos más poderosos conocidos por afectar a la función cerebral, es muy obvio para mí que debemos entender cómo funcionan”, dijo el autor principal David E. Olson, profesor asistente en el Departamento de Química y el Departamento de Bioquímica y Medicina Molecular en la Universidad de California, Davis, Estados Unidos.

La idea de que la depresión proviene de la química cerebral desequilibrada sigue siendo popular, pero estudios recientes han revelado evidencia de que la depresión se manifiesta como cambios estructurales en los circuitos cerebrales o atrofia en partes del cerebro.

Esto no significa que las neuronas mueran durante la depresión, sino que las neuritas se retraen.

Las neuritas son las secciones (axones o dendritas) de una neurona que se proyectan para cerrar la brecha entre dos neuronas en la sinapsis para facilitar la comunicación.

“Una de las características de la depresión es que las neuritas en la corteza prefrontal, una región clave del cerebro que regula la emoción, el estado de ánimo y la ansiedad, tienden a marchitarse”, afirmó Olson.

Estos cambios cerebrales también aparecen en casos de ansiedad, adicción y trastorno de estrés postraumático.

En su artículo, Olson y sus colegas probaron los psicodélicos de las clases de anfetaminas, triptamina y ergolina.

Tanto en tubos de ensayo como en experimentos con animales, los psicodélicos mostraron cambios funcionales y estructurales como los promovidos por la ketamina en las neuronas corticales.

Los psicodélicos aumentaron tanto la densidad de las espinas dendríticas como la densidad de las sinapsis.

Algunos psicodélicos probados, incluido el LSD, demostraron ser más potentes y eficaces que la ketamina para promover el crecimiento de las neuritas.

Los investigadores no hicieron ningún experimento humano, pero los experimentos en vertebrados e invertebrados mostraron que los psicodélicos producían efectos similares en todas las especies.

Esto indica que los mecanismos biológicos que responden a los psicodélicos se han mantenido igual a lo largo de eones de evolución y que los psicodélicos probablemente tendrán los mismos efectos de crecimiento cerebral (plasticidad neuronal) en los humanos.

Olson y sus colegas también se propusieron probar cómo estos psicodélicos promovieron la plasticidad neuronal, lo que significa que exploraron qué vías biológicas activan los psicodélicos que conducen al crecimiento neuronal. Anteriormente, se demostró que los efectos de la plasticidad neuronal de la ketamina dependen de una proteína llamada factor neurotrófico derivado del cerebro (BDNF).

Con información de Excelsior